Op basis van 36 beoordelingen
Vink_Groen

Dé rhodo-specialist

Vink_Groen

Kwaliteit van de Veluwe

Vink_Groen

Groothandelsprijzen

Nova Zembla logo grijs

Vink_GroenKwaliteit van de Veluwe

Vink_GroenDé rhodo-specialist

Vink_GroenGroothandelsprijzen

Rhodo-dokter: ‘Meeste rhododendrons zijn nog te redden’

De ‘dokterspraktijk’ van Erwin Adams draait op volle toeren. Als rhododendron-dokter reist hij stad en land af om rhododendrons te behandelen die niet optimaal groeien en bloeien.

Geen witte jas

Wat ooit begon als een grappige bijnaam is uitgegroeid tot een bijzondere baan. ‘Sommige mensen denken dat ik de hele dag in een witte jas rondloop en met een stethoscoop naar rhododendrons luister’, vertelt Erwin met een glimlach, terwijl hij koffie inschenkt in zijn kantoor in het buitengebied tussen Barneveld en Lunteren. 

Rhododendron kopen

De ondernemer is eigenaar van rhododendronkwekerij Nova Zembla aan de Barneveldseweg waar duizenden rhododendrons – meer dan zestig soorten – in strakke rijen staan te wachten op een nieuwe bestemming. Nova Zembla levert aan particulieren en bedrijven en verzorgt bij grotere projecten ook geregeld de aanplant. Vanuit heel Nederland komen klanten naar de kwekerij om rhododendrons te kopen.

Lievelingsplanten

Rhododendrons zijn al vele jaren de lievelingsplanten van Erwin, die zijn loopbaan ooit begon als hovenier. ‘Ze zijn het hele jaar groen en bloeien prachtig in het voorjaar. Helaas zag ik wel dat het geregeld niet goed ging bij het aanplanten. Dat was voor mij ooit de reden om alles, maar dan ook alles van deze planten te willen leren.’

Rhododendron specialist

Erwin groeide de afgelopen jaren uit tot dé rhododendron-specialist van Nederland en steeds vaker deden particulieren en hoveniers ook een beroep op zijn expertise om problemen met rhododendrons op te lossen. ‘Rhododendrons zijn sterke planten die – als je de juiste bodemomstandigheden creëert – relatief weinig onderhoud nodig hebben. Net als bij andere planten zijn er echter wel ziekten en insecten die voor gedoe kunnen zorgen.’ Als voorbeeld noemt hij phytophthora wortelrot, bladvlekkenziekte, spint, taxuskever, cicade, wolluis en Japanse vlieg.

Rhododendron bloeit niet

Vrienden gaven Erwin gekscherend de bijnaam ‘rhodo-dokter’ en dat leidde uiteindelijk tot de gelijknamige dienst op de nieuwe website van kwekerij Nova Zembla. Erwin: ‘En als zoiets eenmaal op internet gaat rondzingen, kan het hard gaan. Tegenwoordig reis ik het hele land door om problemen met rhododendrons op te lossen. Super mooi en dankbaar werk. Ik ontmoet veel leuke mensen en kom op bijzondere plekken.’

WhatsApp

Erwin heeft in eerste instantie vooral via WhatsApp of e-mail contact met zijn ‘patiënten’, aan vaste spreekuren doet de rhodo-dokter niet. ‘De eerste diagnose op basis van foto’s is altijd gratis. AIs behandeling op locatie nodig is dan stuur ik vooraf een offerte, want helaas worden mijn behandelingen niet vergoed door de zorgverzekering.’

Aanplant rhododendrons

Erwin grijpt naar zijn telefoon en laat een appje lezen. ‘Kijk, hier ga ik vanmiddag naartoe”, zegt hij over de foto van een haag van rhododendrons, waarvan het hangende blad gelijkenissen vertoont met de takken van een treurwilg. ,,Ik hoop dat we deze struiken nog kan redden. Hier ga ik onder meer de ph-waarde van de grond meten, want ik vermoed dat de bodemomstandigheden niet goed zijn. Rhododendrons houden van luchtige, ietwat zure grond. Daarom gebruiken we bij de aanplant altijd speciale tuinturf, een mix van witveen en zwartveen.’

Gekke beestjes

De rhodo-dokter hoeft zich nu al niet te vervelen, maar de echte drukte moet volgens hem nog komen. ,,Veel mensen merken pas tijdens de bloeiperiode in april, mei of juni dat hun rhododendron niet in goede conditie is”, legt hij uit. ‘Of ze zien gekke beestjes op de plant of happen uit het blad. Afgelopen zomer kreeg ik bijvoorbeeld veel meldingen over de taxuskever, die  in Nederland aan een opmars bezig is.’

Taxuskever bestrijden

Zodra het donker wordt, doet deze taxuskever zich in de zomermaanden tegoed aan het blad van onder meer rhododendrons. ‘Hij eet allemaal hapjes uit het blad”, legt Erwin uit. ,,Dat ziet er niet mooi uit, maar is verder vrij onschuldig. Het vervelende is dat die kevers zich heel snel voortplanten en dat de larven het wortelstelsel van de struik aantasten. Als je niet ingrijpt, kan de rhododendron op termijn dood gaan. Gelukkig kunnen we de kevers bestrijden met een nieuw middel, waarbij ook de larven worden aangepakt.’ De rhodo-dokter is gecertificeerd om met diverse bestrijdingsmiddelen te werken

Actief in heel Nederland

Met zijn specialisme geniet Erwin dankzij internet tegenwoordig landelijke bekendheid. Het aantal hulpvragen heeft hem verbaasd. ‘Ik hoopte natuurlijk dat het zou gaan lopen, maar had nooit verwacht dat het zo snel zou gaan. Ik zit steeds vaker in de auto. Gisteren maakte ik bijvoorbeeld een rondje door Friesland en Groningen en volgende week heb ik meerdere afspraken in Brabant staan.’  

Rhododendron

Rhododendron weer in bloei

De meeste zieke en aangetaste rhododendrons zijn gelukkig te redden, concludeert de rhodo-dokter. ‘Dat gaat meestal niet van de ene op de andere dag, maar mensen zien de planten na een behandeling echt opknappen. En als je dan na verloop van tijd een berichtje krijgt dat ze weer volop in bloei staan, dan is dat natuurlijk geweldig om te horen.’

Over de rhodo-dokter

Erwin Adams is eigenaar van rhododenronkwekerij Nova Zembla in Lunteren, die meer dan 60 soorten rhododendrons in het assortiment heeft. Erwin geeft door heel Nederland advies en is met zijn team ook gespecialiseerd in de aanleg van onder meer rhododendronhagen. Neem vrijblijvend contact met hem op.